Urodził się w 1944 roku w Oederan na terenie Niemiec. Był synem przymusowej robotnicy pochodzące z Polski oraz francuskiego jeńca wojennego z Legii Cudzoziemskiej. Gdy wojna się skończyła, matka przybyła z synem w rodzinne strony pod Oświęcimiem. Młody Mitoraj ukończył Liceum Plastyczne w Bielsku Białej, a następnie malarstwo na Akademii Sztuk Pięknych w Krakowie. Po studiach w 1968 toku wyjechał do Paryża, gdzie dalej się kształcił. Pierwszą wystawę miał jednak dopiero w 1976 roku. W tym okresie malarstwo porzucił na rzecz rzeźby. Jego prace pojawiły się na ponad 120 wystawach indywidualnych. Co warto podkreślić – imponujących rozmiarów dzieła artysty stoją w reprezentacyjnych lokalizacjach wielu europejskich miast (między innymi w Paryżu, Madrycie, Londynie, Rzymie oraz Krakowie), a także w Stanach Zjednoczonych i Japonii. Jego rzeźby, bezpośrednio odwołujące się do grecko-rzymskiego antyku, najczęściej pokazują piękno, ale i kruchość ludzkiego ciała. Przez ponad 30 lat mieszkał i pracował w toskańskim miasteczku Pietrasanta, położonym nieopodal złóż marmuru karraryjskiego, który często wykorzystywał w swoich pracach. Mitoraj zmarł w Paryżu po długiej chorobie w 2014 roku. Został pochowany w Pietrasanta.